Le célèbre institut médical Howard Hughes récompense des scientifiques de l’Institut Weizmann

Six scientifiques israéliens ont été sélectionnés pour recevoir le prestigieux prix de l’Institut Médical Howard Hughes (HHMI), qui récompense les débuts de carrière prometteurs de scientifiques hors États-Unis, prêts à faire progresser la recherche biomédicale. Le groupe israélien inclut trois chercheurs de l’Institut Weizmann des Sciences qui ont tous obtenu leur doctorat à l’Institut ainsi que trois autres diplômés d’un doctorat de Weizmann.

Le HHMI a couronné 41 lauréats venant de 16 pays différents.  Le prix est accompagné de 650 000 dollars répartis sur cinq années pour financer leurs recherches, leur permettant ainsi de poursuivre de nouveaux projets créatifs.

« Nous sommes fiers des trois scientifiques de l’Institut Weizmann qui ont reçu cet honneur, et fiers que tous les bénéficiaires israéliens aient leurs racines éducatives à l’Institut Weizmann, preuve de l’impact scientifique de l’Institut Weizmann. De plus, la proportion importante de scientifiques israéliens parmi les gagnants du monde entier est un signe de vigueur et une promesse pour la science israélienne », déclare le Professeur Daniel Zajfman, Président de l’Institut Weizmann.

Les scientifiques de l’Institut Weizmann qui ont reçu ce prix sont :

Le Professeur Ido Amit, du Département d’Immunologie, étudie le fonctionnement du système immunitaire et le rôle qu’il joue dans la santé et la maladie. Son laboratoire développe de nouvelles technologies génomiques à cellule unique afin d’étudier ces cellules à des résolutions inédites. Trouver le rôle des cellules immunitaires aidera à faire progresser la nouvelle génération d’immunothérapie contre le cancer, la neuro- dégénérescence et d’autres troubles.

Le Docteur Eran Elinav appartient aussi au Département d’Immunologie, il étudie l’impact des bactéries intestinales (le « microbiome ») sur la nutrition, la santé humaine et sur plusieurs maladies inflammatoires, infectieuses, métaboliques ou neurodégénératives, et le cancer. Décoder le code moléculaire dictant les interactions hôte-microbiome permettra au laboratoire du Dr Elinav de développer de nouvelles méthodes de lutte contre ces troubles humains fréquents.

Le Docteur Shalev Itzkovitz, du Département de Biologie Moléculaire et Cellulaire, étudie les principes d’élaboration des tissus métaboliques. Il combine des outils informatiques et expérimentaux, dont des techniques avancées d’imagerie permettant de voir une molécule isolée, pour découvrir comment les interactions entre les cellules facilitent les fonctions normales des tissus et leur impact sur des maladies comme les diabètes.

Les autres scientifiques israéliens sont :

Le Docteur Yossi Buganim de l’Université Hébraïque de Jérusalem, qui fait progresser la recherche sur les cellules souches en trouvant des méthodes améliorées pour reprogrammer, chez les adultes, les cellules souches en cellules différenciées. Il a réalisé son doctorat dans le laboratoire du Professeur Varda Rotter, dans le Département de Biologie Moléculaire et Cellulaire de l’Institut Weizmann, et a été diplômé en 2008.

Le Docteur Idan Efroni de la Faculté de l’Agriculture de l’Université Hébraïque de Jérusalem, étudie ce qui permet les remarquables capacités de régénération des plantes, en se focalisant sur la façon dont les plantes utilisent des cellules pour former de nouvelles cellules souches et méristèmes. Ses recherches mèneront à l’amélioration des méthodes de propagation des plantes afin d’augmenter la production de nourriture. Il a reçu son doctorat en 2010 à l’Institut Weizmann sous la direction du Professeur Yuval Eshed, dans le Département des Sciences Botaniques et Environnementales de l’Institut.

La Professeure Asya Rolls du Technion – Institut de Technologie d’Israël, étudie les relations entre le système immunitaire et le cerveau en ce qui concerne la santé et la maladie. Elle a réalisé ses études de doctorat dans le laboratoire du Professeur Michal Schwartz, dans le Département Neurobiologie de l’Institut Weizmann, et a été diplômée en 2007.

La seule femme du groupe, le Professeur Rolls, est une des premières Clore Fellow du Programme Postdoctoral Israélien National pour l’Avancée des Femmes dans la Science de l’Institut Weizmann. Ce programme très sélectif, aujourd’hui dans sa dixième année, finance des doctorantes diplômées exceptionnelles, leur permettant ainsi d’effectuer un post-doctorat à l’étranger. Le programme est entièrement financé par les partenaires de l’Institut Weizmann, il est ouvert aux femmes diplômées de toutes les universités d’Israël.

Le Vice-Président du HHMI et Chef Scientifique David Clapham a déclaré, en citant tous les lauréats : « C’est un groupe exceptionnel de scientifiques, ils vont repousser les limites de la recherche biomédicale mondiale, et nous sommes ravis de les accompagner aux côtés de nos partenaires philanthropes. »

Les prix sont financés par le HHMI, la Fondation Bill & Melinda Gates, la fondation de charité Wellcome Trust et la Fondation Calouste Gulbenkian. Les lauréats ont été sélectionnés parmi 1400 postulants, en se basant sur l’impact de leur travail passé, dont l’aboutissement de leurs doctorat et post-doctorat, et les promesses de leurs futures recherches.

Les recherches du Professeur Ido Amit sont financées par la Fondation de la Famille David et Fela Shapell, Fond INCPM pour les Etudes Précliniques ; l’Institution Caritative Leona M. et Harry B. Helmsley ; le Fond pour la Recherche Biomédicale Rosenwasser ; le Fond pour la Leucémie et Autres Troubles Sanguins Steven B. ; la Fondation Alan et Laraine Fischer ; Isa Lior (Israël) ; les Docteurs Herbert et Esther Hecht (Beverly Hills, Californie) ; l’Institution Caritative de la Famille Comisaroff ; Rising Tide ; Mr et Mme Harold Hirshberg (Park Ridge, New Jersey) ; David et Molly Bloom ; et la Succession d’Alice Schwarz-Gardos. Le Professeur Amit a reçu le Prix Helen et Martin Kimmel pour la Recherche Innovante.

Les recherches du Docteur Eran Elinav sont financées par l’Institution Caritative Leona M. et Harry B. Helmsley ; la Fondation Else Kroener Fresenius ; John L. et Vera Schwartz (Pacific Palisades, Californie) ; Rising Tide ; Andrew et Cynthia Adelson (Canada) ; Yael et Rami Ungar (Israël) ; Leesa Steinberg (Canada) ; Jack N. Halpem (New York, New York) ; la Famille Lawrence et Sandra Post ; la Fondation Bernard M. et Audrey Jaffe ; le Conseil Européen de la Recherche. Le Docteur Elinav est le titulaire de la Chaire Rina Gudinski pour le Développement de Carrière.

Les recherches du Docteur Shalev Itzkovitz sont financées par l’Institut d’Imagerie Biomédicale et de Génomique Henry Krenter ; la Fondation Rotschild Caesarea ; le Prix Cymerman-Jakubskind ; et le Conseil Européen pour la Recherche. Le Docteur Itzkovitz est le titulaire de la Chaire Philip Harris et Gerard Ronson pour le Développement de Carrière.